Карта сайта Ссылки

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Джон Генри

Джон Генри* еще под стол пешком ходил, а уже молоток крепко в руках держал. Он вечно болтался под ногами у взрослых, которые работали молотком и гвоздями, и, стоило ему найти гвоздь, хоть ржавый, хоть целый, он тут же вколачивал его в стену своей хижины. Можно даже сказать, Джон рос с молотком в руках. Отец и мать Джона были рабами, как и все прочие негры в Америке. Но когда в 1865 году кончи­лась гражданская война и президент Эб Линкольн подписал освобождение негров из рабства, Джон. Генри оставил плантацию и занялся металлоломом. Он бил и резал старое железо, оставшееся после гражданской войны, чтобы его снова могли пустить в дело. Его железо шло на новые молотки, молоты и стальные буры, а также на рельсы для железной дороги.

* (Джон Генри - Сюжет о негритянском Геркулесе известен и в своем "песенном" виде. Случается, что в некоторых сказках он выступает и как "белый" человек, известный огромной физической силой и мужеством. Согласно легенде, погиб при обвале)

Поначалу Джон Генри работал молотом весом в двадцать фунтов. Возмужав, он уже закидывал через левое плечо молот в тридцать фунтов. Потом стал гнуть и ломать старое железо молотом в сорок фунтов. И наконец, кромсал его молотом-велика­ном в семьдесят фунтов.

Пройдя всю эту науку, Джон Генри решил за­няться делом поинтереснее. Ему захотелось теперь пустить в ход один из новых молотов, сделанных из старого железа, которое он гнул и ломал. Он меч­тал заколачивать этим молотом костыли в шпалы, чтобы надежнее держались рельсы, сделанные из железа, которое он крошил.

И Джон Генри пошел работать на железную дорогу. Вскоре он один мог выполнять работу целой бригады железнодорожных рабочих. Пока бригада вбивала костыли в левый рельс, он успевал покон­чить с правым рельсом. У него было два помощ­ника, чтобы подавать костыли, и еще два, чтобы бегать за едой.

Однажды Джон Генри сказал своему главному, который руководил всей работой, чтобы тот дал передышку бригаде. Мол, он сам справится с обоими рельсами. Джон взял в каждую руку по молоту весом в десять фунтов и пошел между рель­сами по шпалам. Слева направо, справа налево взлетали через плечо его молоты, описывая сверкающую дугу. Удар - и костыль вогнан в шпалы. Еще удар, еще один костыль вошел в шпалу.

Весь день бригада глядела, как Джон Генри работает, и любовалась, и радовалась. Вот это муж­чина, говорили они один другому. Настоящий муж­чина! Что и говорить, Джон Генри был лучшим железнодорожным рабочим на всем Юге, а если по справедливости, то и во всей стране. Размахивать молотом было его любимым занятием еще с детства. Размахивая, он пел. Молот со свистом разрезал воздух, и в такт ему звенели слова песни. А-аа! - отзывалась шляпка костыля, когда Джон ударял по ней молотом. "А-ах!" - крякал Джон, опуская с размаху молот.

Нету такого молота - а-а!
В наших горах - а-ах! 
Нету такого молота - а-а! 
В наших горах - а-ах! 
Нету такого молота - а-а! 
Поющего, как мой, - о-ой! 

Все, кто работали вместе с Джоном, очень гор­дились им, а потому печаль легла им на сердце, когда они услыхали его новую песню. Начиналась она так:

Бери мой молот - о-о!

А кончалась:

Ну, я пошел - о-о! 

Ему стало известно, что в других местах най­дется более трудная и важная работа для его молота.

К тому времени всю страну исчертили железные дороги. Когда их строили всюду, где можно, стара­лись сократить путь. Так, вместо того чтобы строить дорогу через гору или вокруг горы, ее теперь проводили напрямик сквозь гору по тон­нелю. Обычно, чтобы пробить в твердой скале тон­нель, устраивали взрыв. Но сначала молотобойцы молотами с помощью стальных буров прорубали в скале шурф - дыру, а потом уже в эту дыру закла­дывали взрывчатку или динамит.

Самый длинный тоннель прокладывали тогда на железной дороге между Чесапиком и Огайо.

- Вот где стоит поработать! - решил Джон Генри. - Я свободен, и сил у меня хоть отбавляй, - радовался он, когда пробирался горами в Западную Виргинию, где строился этот знаменитый тоннель Биг-Бенд между Чесапикским заливом и штатом Огайо, или, как тогда говорили, - Ч. и О. - Такая работка как раз по мне.

Он шел и пел, и его густой бас наполнял бездон­ные каньоны, отражаясь от их' стен громким эхом:

 Мой молот поет, поет, 
 И белая сталь поет, поет.
 Пробью я дыру, да, ребята,
 Большую дыру, дыру. 
 Пробью я дыру,
 Большую дыру, дыру. 

Джон Генри не сомневался, что пробьет своим молотом с помощью стального бура в неприступной скале большую дыру.

Когда Джон Генри дошел до Биг-Бенда, главный строитель лишь глянул на великана-негра и на его мускулы и протянул ему молот восьми фунтов.

- Не годится мне восьмифунтовый молот, - сказал Джон Генри. - Если ты хочешь, чтобы я пробурил дыру, дай мне молот побольше и позволь выбрать для него рукоятку, какую я люблю, - ска­зал Джон.

Тогда главный подал Джону Генри десятифун­товый молот и целую груду рукояток на выбор. Джон Генри выбрал из них самую тонкую и под­строгал ее еще потоньше. Ему нужна была рукоятка крепкая, но гибкая, чтобы гнулась, но не ломалась, когда он будет ударять молотом по стальному буру.

Но достаточно ли она гибка, решил проверить Джон и, насадив молот на рукоятку, поднял его и так держал в вытянутой руке, пока тяжелый молот на гибкой рукоятке не склонился до земли. Вот тогда Джон Генри остался доволен.

- И чтобы шейкер был у меня высший класс! - сказал еще Джон Генри.

Шейкером называли рабочего, который раска­чивал и поворачивал в дыре стальной бур. Острый конец бура должен был все время пританцовывать, откалывая кусочек за кусочком твердую породу, а не стоять на месте, иначе его совсем заклинило бы.

Главный окинул всех глазом и выбрал среди белых рабочих великана ростом почти с Джона Генри.

- А ну-ка, Малютка Билл, - сказал ему глав­ный, - ступай с буром в обнимку за Джоном Генри в тоннель. Тебе выпала честь быть его шейкером!

Что ж, Малютка Билл готов был поработать шейкером у такого славного молотобойца. Он рас­сказал Джону Генри, как собирались вручную про­бить этот великий тоннель. В те времена никто еще не знал, что такое буровая машина.

Сразу две бригады принялись за дело с противо­положных концов горы. Впереди шли молотобойцы, вонзая в твердую породу острие стального бура. Они пробивали дыру, в которую потом закладывали динамит и взрывали скалу. Получался узкий тон­нель - "главный". Потом бурили пол "главного" тоннеля и динамитом расширяли его до нужных размеров, чтобы через тоннель мог пройти поезд.

Железнодорожная компания "Ч. и О." очень спешила со строительством великого тоннеля Биг-Бенд, потому-то и начали пробивать гору сразу с двух концов. Обе бригады должны были встретиться в середине горы.

Малютка Билл сказал Джону Генри, что про­кладка тоннеля - работа тяжелая. От керосиновых баков, освещающих путь, такой чад, что нечем дышать. А пыль! И от взрывов, и от крошащейся породы под острием бура.

Но Джон Генри только посмеивался на все это, продолжая ползком пробираться вперед по "глав­ному" и вгрызаясь все глубже в скалу.

Шутки ради Джон Генри придумал даже новые слова для своей песни:

 Мой бедный помощник, 
 мне жаль его. 
 Мой бедный помощник, 
 мне жаль его. 
 Мой бедный помощник, 
 мне жаль его. 
 Каждый день, каждый день 
 уносит одного. 

Они прошли уже почти весь "главный" тоннель. Малютка Билл обеими руками держал бур, сверля­щий скалу под ударами Джона Генри. И под ритм ударов Джон Генри продолжал петь:

 Скалы и горы нависли над нами, 
 Скалы и горы нависли над нами, 
 Каждый день, каждый день 
 Здесь один погребок. 

А с другой стороны горы к стене посредине тон­неля приникли бурильщики из встречной бригады и затаив дыхание слушали, как рокочет, разносится густой бас Джона Генри:

 Мой друг-молот 
 поет, как алмаз. 
 Мой друг-молот 
 рассыпается серебром. 
 Мой друг-молот 
 блестит словно золото. 

Джон Генри был счастлив как никогда.

- У кого самый точный удар по головке бура? У Джона Генри! - гордился и хвастал Малютка Билл. - Кто глубже всех сверлит дыры в скале? Джон Генри! Кто быстрей всех работает молотом? Джон Генри, Джон Генри!

Каждый из тысячи, кто пробивал великий Биг-Бенд, слышал про Джона Генри. Он был знаком почти всем.

Когда бурильщики выползали из узкого "глав­ного" наружу, спасаясь от очередного взрыва, они, все, как один, говорили, что Джон Генри бьет своим молотом до того сильно и быстро, что Малютка Билл не всегда успевает трясти и повертывать стальной бур, и тот, перегреваясь, начинает пла­виться.

Малютке Биллу дали совет: запасти дюжину бочек льда, чтобы охлаждать бур. Да что там бочки со льдом, ему приходилось запасать и молоты, чтобы менять их по нескольку раз на день, так как в руках Джона Генри они слишком быстро перегре­вались и тоже делались мягкими, словно воск.

Когда любопытные зрители подходили к тон­нелю, они просто пугались. Им казалось, что вся гора сотрясается до основания и буйный ветер в четком ритме врывается в глубь тоннеля. А что, если это надвигается землетрясение? Однако бурильщики объясняли, что всего-навсего это раз­носятся удары молота в руках Джона Генри по головке стального бура.

Все, кто работал на великом Биг-Бенде, горди­лись Джоном Генри. Он делал своим молотом всё, что может сделать молотом человек.

И главный строитель тоже гордился им. Он тут же позвал к себе Джона Генри, когда на Биг-Бенд заявился однажды инженер и предложил пустить в ход новую машину - паровой бур. Она работала на пару и могла заменить трех молотобойцев и трех бурильщиков сразу.

Услышав о таком чуде, Джон Генри рассмеялся. Громкие раскаты смеха сотрясли воздух, и теперь настала очередь пугаться тем, кто работал в тон­неле. Они решили, что началось землетрясение, и выскочили из тоннеля наружу, чтобы посмотреть, что случилось. А узнав, что говорит инженер про новую буровую машину, посмеялись вместе с Джо­ном Генри.

Почему? Да потому, что кто-кто, а они хорошо знали, что Джон Генри может справиться с работой не трех, а четырех бурильщиков, вот как!

Тогда инженер рассердился и вызвал Джона Генри на состязание. Выбрали самую крепкую скалу, которую отовсюду было хорошо видно. Малютка Билл принес лучшие стальные буры, некоторые длиною даже больше двадцати футов.

Собралось много народу. Пришла и жена Джо­на Генри - Полли Энн - в нарядном голубом платье.

Джон Генри потребовал двадцатифунтовый мо­лот. Он привязал к его рукоятке бант и запел:

 Человек - только человек. 
 Но если мне не одолеть 
 Твой паровой бур, 
 Пусть я умру с молотом в руке. 

Главный поставил Джона Генри по правую сто­рону горы, а инженера с его паровым буром - по левую. Потом вскинул ружье и выстрелил. Состяза­ние началось.

Двадцатифунтовый молот описывал дугу вверх, за плечо, потом, со свистом разрезая воздух, снова вниз - бум! - по головке стального бура. И снова вверх, сверкая, словно комета, через плечо, за спину и снова вниз. Вверх - вниз, вверх - вниз. Джон Генри работал и пел:

 Мой молот звенит, звенит, 
 А сталь поет, поет. 
 Я выбью в скале дыру, дыру. 
 Эгей, ребята, в скале дыру, 
 Я выбью в скале дыру. 

Но паровой бур от него не отставал. Рат-а-тат-тат!.. - гремела машина. Пш-ш-ш-ш... - шипел пар, скрывая от глаз и скалу и машину. Никто поначалу даже не мог разобрать из-за пара, кипит работа или стоит, крошится скала или нет. Однако Малютка Билл знал свое дело и, когда нужно, менял короткий бур на более длинный, потому что дыра в скале все углублялась под могучими уда­рами Джона Генри. А потом все увидели, что инже­нер тоже меняет наконечники бура, выбирая всё длинней и длинней. Его машина уже продолбила в скале дыру глубиною в двенадцать дюймов. Ну а Джон Генри? Нет, пока он продолбил скалу лишь на десять дюймов. Лишь на десять!

Но он не унывал, дружище Джон Генри. Он бил молотом и пел.

Бил и пел. Он бил молотом все утро без пере­дышки и пел, обрывая песню лишь для того, чтобы кликнуть свою жену Полли Энн. И она тут же выплескивала ведро холодной воды Джону Генри на спину, чтобы ему стало прохладней и веселее рабо­тать.

В полдень Джон Генри увидел, что паровой бур просверлил скалу глубиною десять футов. А сколь­ко сделал сам Джон Генри? Ах, всего девять!

Ну и что ж тут такого? Джон не волновался, он сел спокойно обедать и съел все, что принесла ему Полли Энн. Но он ни слова не говорил и больше не пел. Он задумался.

После обеда состязание продолжалось. Джон Генри стал подгонять свой молот. И шейкер стал работать быстрей. Джон Генри попросил своих дру­зей-молотобойцев петь его любимую песню - песнь молота.

- Только пойте быстрей! - попросил он. - Как можно быстрей!

И они запели, а Джону Генри оставалось только подхватывать - а-ах!

 ...такого молота - а-а! 
 В наших горах - а-ах! 
 Нету такого молота - а-а! 
 Поющего, как мой, - о-ой! 

Медленно, но верно Джон Генри стал посте­пенно нагонять паровой бур. Когда же спустился вечер и близился конец состязания, Малютка Билл взял самый длинный свой бур. Обе дыры в скале были тогда глубиною по девятнадцати футов. Джон Генри сильно устал. Даже пот перестал лить с него градом, он весь высох, а дыхание из его груди вырывалось со свистом, словно пар из бурильной машины.

Но что там говорить, машина тоже устала. Она стучала, и гремела, и дрожала, и шаталась. Без хлопков и ударов она уже не работала.

Когда Джон Генри из последних сил занес над головой свой молот, молотобойцы, стоявшие с ним рядом, услышали его осипший глухой голос:

 Я выбью в скале дыру, дыру. 
 Эгей, ребята, в скале дыру, 
 Я выбью в скале дыру. 

И он выбил дыру. Главный дал выстрел из своего ружья, чтобы сказать всем, что состязание окончено. И тогда все увидели, что Джон Генри пробуравил дыру в скале глубиной ровно в двадцать футов. А паровой бур всего в девятнадцать с поло­виной.

Победил Джон Генри!

Но не успел главный объявить победителя, как усталое тело Джона Генри приникло к земле.

- Человек - только человек, - прошептал он и умер.

Джон Генри. Вот это был Человек!

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Пользовательского поиска







© Злыгостев Алексей Сергеевич, дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2018
Елисеева Л. А. консультант
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://skazka.mifolog.ru/ "Skazka.Mifolog.ru: Библиотека 'Сказки народов мира'"
E-mail для связи: webmaster.innobi@gmail.com